CRONACA

Taranto e la ‘sua’ acciaieria finiscono anche sul Los Angeles Times

28.10.2019 22:01


"Per salvare la vita dei bambini, questi genitori mirano a chiudere una grande acciaieria in Italia". Comincia così un articolo attraverso il quale anche il Los Angeles Times si occupa di Taranto e del suo siderurgico. L'inchiesta, condotta dalla corrispondente Denise Hruby con il contributo di Thomas Cristofoletti è stata pubblicata domenica 27 ottobre: ve la proponiamo tradotta in italiano: 

Migliaia di genitori in lutto per bambini persi a causa del cancro hanno marciato tranquillamente davanti a palazzi barocchi nella città italiana di Taranto, un tempo famosa per i suoi rigogliosi ulivi ma ora nota per la polvere rossa velenosa. Molti portavano cartelli di cartone con le immagini dei giovani. Un poster con la foto di una bambina di 5 anni diceva: "Dovevo vivere". Oltrepassarono gli edifici dipinti a spruzzo con le parole "Città tossica". Per questi genitori, che all'inizio di quest'anno hanno formato una processione sul bordo del Mar Ionio e lanciato palloncini bianchi in memoria dei bambini deceduti, c'è un ovvio colpevole responsabile del loro dolore: Ilva, la fabbrica di acciaio che domina la loro città natale. "È una fabbrica di cancro", ha detto Carla Lucarelli, il cui figlio, Giorgio, è morto a gennaio di sarcoma dei tessuti molli poco dopo il suo 15 ° compleanno. Lucarelli ha contribuito a organizzare la marcia. Ilva è la più grande acciaieria in Europa, con dozzine di forni che fanno esplodere le emissioni nell'aria e edifici che coprono il doppio del terreno rispetto agli alloggi per i 200.000 residenti di Taranto. Medici, Unione Europea e altri affermano che i funzionari dello stabilimento per sei decenni hanno infranto gli standard ambientali, inviando emissioni tossiche nell'area che hanno provocato alti tassi di cancro tra i residenti.

Mentre le fabbriche di tutto il mondo hanno inquinato l'ambiente e sono state legate alla morte, i critici hanno affermato che Ilva si distingue per il suo palese disprezzo per gli standard ambientali, la sua vicinanza ai residenti nel cuore della città e il sostegno del governo nazionale che ha ricevuto nonostante gli sforzi locali per spegnerlo. Uno dei sondaggi più rispettati e completi, il rapporto SENTIERI, ha rilevato che tra il 2005 e il 2012, oltre 3.000 decessi sono stati direttamente collegati, come minimo, a "limitata esposizione ambientale". Le malattie respiratorie, renali e cardiovascolari superano anche le medie nell'intera regione, in Puglia, e i bambini hanno maggiori probabilità di nascere con disabilità, secondo diversi studi. I rappresentanti del sindaco di Taranto hanno dichiarato che stavano facendo tutto il possibile per proteggere i cittadini, compresa la pulizia del suolo contaminato. Legalmente, la città afferma di non avere il potere di chiudere la fabbrica, come chiedono i manifestanti. Il Ministero dello sviluppo economico non ha risposto a una richiesta di commento. Per molti anni, l'impianto è stato di proprietà di una famiglia italiana o del governo nazionale. ArcelorMittal, la società che ha acquistato Ilva l'anno scorso per $ 2 miliardi, ha lanciato un piano che secondo lui renderà Ilva uno degli impianti siderurgici più ecologici al mondo entro il 2023. L'ingegnere capo dell'azienda ha dichiarato che lo sforzo dovrebbe conquistare i residenti che rimangono scettici sui progetti di pulizia e favorire la chiusura. Il dott. Patrizio Mazza, che dirige il principale dipartimento di oncologia della regione presso l'ospedale San G. Moscati di Taranto, ha affermato che quando è arrivato in città quasi 30 anni fa, il gran numero di malati di cancro lo ha scioccato. La soluzione per cui è stato a lungo sostenuto, ha detto, è "smettere di fare danni alle persone. Chiudi la fabbrica Chiudi tutto, attendi 30 anni e poi riavvieremo di nuovo".

La posizione del governo nazionale nel corso degli anni è stata che Ilva è troppo grande per fallire. I lobbisti di grandi aziende hanno affermato che la fabbrica rappresenta il 2,7% del PIL italiano, aiutando l'Italia a garantire il suo rango come una delle economie più ricche del mondo. Quando il procuratore regionale ha tentato di chiudere parti dell'impianto nel 2012, citando impatti sull'ambiente e sulla salute, la decisione è stata annullata dal governo nazionale di Roma. Gli oltre 50.000 lavori che dipendono direttamente e indirettamente da Ilva erano semplicemente troppo importanti. E perdere il posto di lavoro, l'allora ministro della sanità è stato sbalordito, può anche essere dannoso per la propria salute. Maurizio Gennarini, il proprietario di una compagnia di navigazione, ha affermato che mentre favorisce il rispetto delle norme ambientali da parte dell'impianto, non averlo messo in funzione equivarrebbe a un incubo economico. "Le persone hanno bisogno di avere salari e pane sul tavolo", ha detto Gennarini, e altri hanno indicato il governo nazionale come il più responsabile del conflitto perché non è riuscito a trovare una soluzione.

Carla Lucarelli, designer di formazione, ha affermato che Ilva è diventata un soggetto nei suoi dipinti: una madre che allatta il suo bambino attraverso un seno che si trasforma in un fumaiolo, un feto nell'utero che indossa una maschera antigas. Ha detto che l'arte è un modo per incanalare il suo dolore e anche per protestare. Non appena fu diagnosticata a Giorgio, disse, "ci siamo chiesti se questa malattia fosse in qualche modo collegata all'Ilva". Le persone sono stufate, ha detto Valentina Occhinegro, che indossa un braccialetto giallo brillante che recita "Justice for Taranto", il nome del suo gruppo di attivisti di base. Occhinegro viveva nel centro della città, non lontano da dove gestisce un negozio di optometristi. Qualche anno fa, quando suo figlio di 7 anni era un bambino che strisciava per casa, non poteva più ignorare gli strati di polvere minerale rossa che tappezzava i suoi pavimenti ogni giorno. I venti del Nord, ha detto, hanno trasportato particelle di minerale di ferro dalle strutture di stoccaggio all'aperto di Ilva attraverso la città per tutto il tempo che riesce a ricordare. "Avevo bisogno di proteggere mio figlio", dice invece della sua decisione di trasferirsi e spostarsi per 30 chilometri al lavoro. "È un enorme sacrificio, ma posso permettermelo. Ma che dire delle persone che non possono?". 

Nel 2012, non molto tempo dopo il trasloco di Occhinegro, il bestiame è stato abbattuto dopo aver scoperto che i livelli di diossina superavano il massimo consentito di 30 volte. Ancora oggi, alle mucche non è permesso di pascolare entro un raggio di 20 chilometri attorno alla fabbrica. Eppure 200.000 persone vivono ancora in quella zona di esclusione, molte delle quali operai delle collette blu senza i mezzi per andarsene. Nell'ambito dell'accordo in cui ArcelorMittal ha acquisito Ilva, il governo italiano ha assicurato alla società che non sarebbe stata ritenuta responsabile per eventuali problemi ambientali o sanitari legati all'impianto. Il Parlamento ha revocato questa garanzia a giugno, ma la mossa non è stata ratificata; Il nuovo ministro italiano per lo sviluppo economico ha dichiarato a settembre di essere pronto a dare ad ArcelorMittal le garanzie di cui aveva bisogno per continuare a far funzionare Ilva e completare il suo piano ambientale da $ 1,3 miliardi per ripulire l'area. Ma tali garanzie sono oggetto di accesi dibattiti politici. A marzo, il comune ha chiuso due scuole dopo che sono state ritenute non sicure. Negli anni '70, la fabbrica costruì due colline come presunte barriere naturali intese a proteggere le scuole "700 studenti dalla polvere cancerogena prodotta dalla fabbrica, situata proprio dall'altra parte. Ma il management all'epoca aveva costruito le colline usando i rifiuti tossici della fabbrica.

Il comune afferma che le colline sono state pulite e a settembre le scuole hanno aperto per il nuovo anno. "L'obiettivo principale per noi è ridurre a zero le emissioni", ha affermato Henri-Pierre Orsoni, ingegnere capo di ArcelorMittal, che vive a Taranto. Mentre si riducono le emissioni migliorando le pile di sinterizzazione e forno a coke, si prevede che il più grande cambiamento visibile avverrà a novembre, quando verrà completata una cupola in acciaio per coprire i siti di stoccaggio minerario all'aperto di Ilva, Orsoni ha detto. La cupola è destinata a coprire un'area delle dimensioni di 23 campi da calcio. Entro il 2023, ha affermato Orsoni, l'intero piano ambientale dovrebbe essere completato. "Siamo sicuri che nell'attuare tutto ciò che stiamo facendo, [cambieremo] completamente l'immagine della pianta e l'accettazione della popolazione", ha detto Orsoni. Lucarelli e Occhinegro, tuttavia, rimangono fermamente convinti che la pianta debba essere chiusa, che sia incompatibile con la vita umana e che ogni giorno operi significhi più morti. Per le strade, continuano a marciare in nome di coloro che sono morti, con la speranza che, forse, possano ancora vincere la loro battaglia contro Ilva. "Tutto l'acciaio del mondo", leggono i loro manifesti, "non vale la vita di un bambino singolo".

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